Skip to content

The Startup Board’s Hippocratic Oath: First Do No Harm

September 29, 2009

vcmike

A topic that continually fascinates me, and about which I sometimes blog, is how to construct startup management teams.  A startup is a very different business at the different stages of its evolution, with different challenges and leadership needs, making the task of having the right set of skills/experiences/passions around the table a never-ending challenge.

The “ideal” startup board changes over time as well.

I always prefer small boards to large boards. Small boards actually can get stuff done and allow the entrepreneur to focus on building his/her business. The larger the board gets the more the task of managing the board and extracting decisions becomes a job in and of itself.

This is especially true during the very early stage of a startup’s life, when the team is focused on building/launching a product, or is still in the phase of rapid iteration to find product/market fit.

Some argue that during these stages a startup should not even have a board.  I am tempted to agree but, especially if some capital has been raised, I think this is unrealistic. What I would say is that the board should be *very* small (2 or 3), and should be primarily focused on providing help to the entrepreneur and otherwise staying out of his or her way.  Board members (particularly those of the VC flavor, ahem…) like to see themselves as “adding value,” so the more of them you have and the more of a production board meetings become, the more complicated your life becomes.  That is a hindrance, not a help.

There are some things a board needs to do during these early days, but there is a lot of other stuff board members like to dwell on that, while important later in the startup’s life, really are distractions now.  You want to be maniacally focused on getting your product built and seeing what customers think. And your shareholders want you focused there.  So do everyone a favor by building a small board that appreciates the medical profession’s Hippocratic Oath: First Do No Harm.

25 Comments

Post a comment
  1. October 1, 2009

    Perfect! I’m surprised there are not dozen of other entrepreneur CEOs chiming in in agreement. Take away line for me: “You want to be maniacally focused on getting your product built and seeing what customers think.” Des

  2. October 2, 2009

    I enjoy this site, it is worth me coming back

  3. October 4, 2009

    Hi Mike, I continue to see too many companies burdened by advisers (some well-meaning, others self-serving) who distract the entrepreneur with a lot of “shoulds.” You should use this hot new website architecture, you should be attending this great event, you should be out talking to the press and analysts. There are only so many hours in the day. I am on the board of an understaffed non-profit. Giving them a list of shoulds is useless. Unless I can actually make something happen, or I am asked my opinion, I try to keep my mouth shut.

  4. Mark M #
    October 4, 2009

    Sitting on both side of this (independent director to a few companies and start-up founder of another), I could not agree more.

  5. October 26, 2009

    а ты ваще с какова района?

  6. grafff098 #
    December 17, 2009

    !!!

  7. tariely #
    January 2, 2010

    etgyer

  8. tariely #
    January 2, 2010

    Лиса и мультфильмы бесплатно волк

  9. February 13, 2010

    Очаровательная девушка доставит Вам незабываемое удовольствие и массу наслаждений!
    Будет счастлива поделиться своей страстью и лаской.
    http://alekandra.sitecity.ru/index.phtml

  10. July 25, 2010

    Hey there. How would you like to earn money online very easy? What about FREE iTunes Vouchers? Well now you can. You can now earn any of these for a quick 30 minutes work. All you have to do is head over to Quick Few Dollars and sign up for FREE!

  11. March 16, 2011

    Проверка Всех регистраций в Инете.

    Для успешной работы в Сети многие платежки хотят утвердиться в вашей личности. Но не многие хотят ее открывать, или имеют несколько аккаунтов, которые нужно подтверждать в различных системах. Вы растроенны? Нестоит!
    5]Мы вам поможем!

    3 слона на которых держится вся технология подтверждения регистраций в интернет конторах это:

    1. Подтверждение личности с помощью сканов ваших документов вод.прав
    2. Звонок на ваш номер или запрос звонка на их, тут же и смс шлем/принимаем
    3. И самое сложное подтверждение физического адреса с помощью отсылки на ваш адрес какого либо письма

    Все это мы преодолели и поставили на поток. Команда професионалов вышла в паблик. Теперь у всех есть возможность воспользоваться нашими сервисами в режиме реального времени, вам не нужно ждать, мы работаем 24 часа в сутки. Принимаем любые заказы, и очень рады сложным и нестандартным заказам, рутина иногда надоедает. )

    И так по пунктам:
    4]1. Ксерокопии
    Здесь существуют следующие пункты:
    1. Пластиковые карты, любых типов. От мс до дискавера и от электрона до infiniti.
    2. Паспорта, id, dl, и другие документы с фото хозяина.
    3. Выписки из банков и платежки утитлити.
    4. Фотомонтаж любой сложности! с доками в руки, или другими посланиями по датингу.
    5. Помимо основных позиций есть много различных документов которые не вижу смысла здесь перечислять, задавайте вопросы в асю, приятно пообщаемся и подберем то что нужно именно вам.
    Так же подписываем любые документы из ваших контор, делаем любые штампы и печати, при заказе более двух доков имеется скидка.

    4]2. Прозвон и смс
    Здесь мы можем вам предложить 2 голоса мужской и женский, так же имеем спец софт для изменения голосов в целях разнообразия для одной конторы. И 4 международных языка: русский, английский, немецкий, французкий.
    Звоним с любого номера по заказу, так же принимаем звонки тоже на любой номер в МИРЕ.
    И долгожданный сервис СМС шлем и принимаем на любые номера.
    Напоминаем что работаем 24 часа в сутки и по прозвону так же.
    Номера нужно заказывать заранее, делаем как индивидуально для клиента так же имеем нескольно общих которыми вы можете воспользоваться бесплатно.

    4]3. Адрес
    Очень удобный и продвинутый сервис. Принимаем письма и любую кореспонденцию на адреса в различных странах. Делаем адреса на заказ в любой стране, пока кроме ироглифов ). Так же можем слать нужную вам кореспонденцию с выделенных адресов.
    Сроки создания требуемых адресов самые короткие.

    ==============

    Условия работы:
    1. Работаем по предоплате.
    2. Возможна работа через гарант.
    3. Вам – конкретно излагать подробности заказа.
    4. Постояным клиентам имеетются хороши скидки.

    Большой опыт работы общения с сапортами различных контор по теме верефикации аккаунтов, не раз вытягивали безнадежные акки и транши. Приятные и гипнотизирующие голоса специально обученных операторов делают возможным то что раньше было за пределами вашего понимания. Наши адреса работают как часы, еще не потерянно не одного письма. В нашем портфолио около 150 различных контор и банков.

    Заказ вы можете сделать у нас на сайте 4]STEKLO.CC удобная система заказов и общения с сапортом и отделов по каждому направлению сервиса, в будущем прикрутим оплату через мерчант вебмани или выпиской счета.

    Так-же Прайс можно узнать и обсудить в асе приятный в общении сапорт ответит вам на любые вопросы и поможет решить любую проблему!

    Обращайтесь ICQ: 3]1136699 (STEKLO) Jabber: 3]steklo@xmpp.jp

    Наша работа-Ваш успех!!!


    1]P.S.: Если есть клиенты на этой площадке кто уже работал с нашим сервисом, прошу отписать ваши отзывы в этом топике, с меня причитается скидка!
    PP.S.: Сорри если ошибся разделом, Модератор перенеси плиз топик куда нужно, если у вас можно разместить платную рекламу или стик, стучи в асю решим вопрос.

  12. April 10, 2011

    Read reviews, previews and comment about the upcoming ps3 games Talk about ps3 games then a question risis in our minds that when are the upcoming ps3 games are releasing and what title will be released. to know about this better please visit our web site.

  13. May 10, 2011

    Hello.
    its a brand new dvd….no scratches or fingerprints…nothing.bt

    iphone video converter for mac

  14. May 21, 2011

    Hello.Help w/backup target. No DVD Decrypter –
    When I select the backup target for burning with DVD Shrink I don’t have the option to burn with DVD Decrypter. I have to save the ISO image file to my hard drive and then manually run DVD Decrypter after DVD Shrink has completed. How do I set up the programs so that DVD Shrink will automatically burn with DVD Decrypter?Thank youDon

    convert video to ipod

  15. May 24, 2011

    Используй телефон на полную – скачивай Opera Mini.

    Всегда последние версии мобильного браузера Opera Mini 5, Opera Mini 6 на сайте mobi-opera.ru

  16. June 18, 2011

    Hi, I’m new one here, that’s nice post really!

  17. NokeFreem #
    August 27, 2011

    Get 40% comissions with regard to selling sexual intercourse supplements, and also 5% downline testimonials.

    You’ll get $50 extra just for joining their herbal affiliate program.

    Cashswimmers affiliate product delivers a great deal of products and also websites (penile enlargement Or sex improvement and so forth)
    free content material Or web templates / internet hosting / equipment / free of charge learning e-books Or advanced realtime statistics Or private-label your personal websites
    and much more…..

    check out a lot more the following and get $50 sign-up bonus:
    http://www.cashswimmers.com/?id=bonus

  18. Feptuppythany #
    October 16, 2011

    Инструмент

  19. November 14, 2011

    hi!,I like your writing so so much! percentage we keep up a correspondence more approximately your post on AOL? I require a specialist on this area to resolve my problem. May be that is you! Taking a look forward to look you.

  20. serviceibc #
    March 14, 2012

    готовы обсудить предложение по промывке емкостей 1000л, промышленного назначения на постоянной основе дорого, или нужно помещение для организации мойки со своими очистными сооружениями Москва или МО далее по т +7 964 787 47 40

  21. March 28, 2012

    Excellent post. I was checking continuously this weblog and I am impressed! Extremely useful info specially the final phase🙂 I take care of such information much. I was looking for this particular info for a long time. Thank you and best of luck.

  22. April 8, 2012

    Была с мужем в автосервисе в Люблино. До сих пор под впечатлением!
    Подходит работник сервиса и без слов (кивком) интересуется “Чё?”, муж: “Да жопа ваще…” и показывает пальцем на какую-то штучку.
    Работник сервиса склонился и смотрит.
    Из противоположного конца зала, другой работник сервиса, прокуренным голосом интересуется у первого: “Чё там?”.
    Этот ему в ответ: “Ну тут такая же х..йня, как и та фигня *кивок в сторону другой машины*, только тут ваще п..здец.”.
    С того конца зала ему отвечают: “А-а-а-а… Ну, это тогда всю эту поеб..нь целиком менять нахуй…”.
    И даже муж мой “в теме”, на одной волне с ними, а я вшоке, потому, что не понимаю, как они все друг друга понимают?!

  23. May 28, 2012

    Just to let you know your web-site appears a little bit different in Firefox on my netbook with Linux .

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s